Al snel komt er iemand op ons toegesneld

“Taxi?”

 “Nee dank je, iemand komt ons ophalen” (Al een beetje verveeld en met een blik in onze ogen van ‘hier gaan we weer’)

“Ok, wie komt je halen?”

We kijken elkaar aan en denken, moeten we het hem zeggen, maar besluiten om het toch te zeggen

“Napatana Lodge”

“Oh die komen in een busje, ze zullen er direct zijn, daag!” En weg is hij!

Verbaasd kijken we elkaar aan…

We hebben een beetje dezelfde verwachtingen hier dan in Afrika. We zijn blank, een van de weinige toeristen tussen de lokalen, net een fluoriserend 3 hoofdige gillende alien met een geldzak op zijn rug dat niemand ooit heeft gezien. We verwachten te worden aangeklampt, opdringerige mensen die ons kost wat het kost willen helpen (tegen een vergoeding uiteraard), maar deze man verstomde ons even met verbazing, wauw!

Niet veel later is ons busje er, de chauffeur begroet ons kort en vraagt verlegen of hij ons kan helpen met onze zakken, wanneer we hem zeggen dat het ons wel lukt, weet hij niet goed wat te doen. De hele weg naar onze lodge is hij ook stil, geen vragen, geen verhalen over zijn kinderen en vrouw, zijn job, de vorige mensen die hij heeft ontmoet,… stilte. Wederom een enorm contrast met onze verwachtingen. 

Het eerste was ons opvalt tijdens onze busrit is hoe groen PNG is, het is groen, overal groen groen groen, heerlijk!

 

Een uurtje later komen we aan in Alotau, weliswaar nog een kleinere luchthaven dan de nationale in Port Morseby. De deur van het vliegtuig wordt open gedaan en we mogen over het vliegveld oversteken naar het gebouw, blijkbaar is er hier nooit meer dan 1 vliegtuig op hetzelfde moment. Vervolgens komt een tractortje met een aanhangwagen aangereden en wordt onze bagage daarop geladen. Dan komt het tractortje richting ons en wordt alle bagage op een houten bank gelegd. Niet veel later hebben we onze zakken op onze rug en staan we buiten, met onze twee voeten in het groeten Papua New Guinea!

Gondar

Places to stay

Belegeze Pension N 12° 36.638’  E 37° 28.316’

You can put your car in the compound for 81birr for the 2 of you.

Hot shower available.

Opposite th pension is a very good restaurant and not expensive.

 

Places to see

Royal enclosure

Walking distance from Belegeze Pension

100birr pp

On the board is written that you also have to pay for your camera, but they didn’t say anything about it.


Debark

From here the trips start to the Simien Mountain, you can arrange everything yourself here or you can book it in advance in Gondar. You might be able to leave your car here, parked at a secured hotel, but we took it with us.


Simien mountain

We found a good touroperator on the mainstreet from Gondar ‘Simien Mountain Trekking PLC Babboon trekking and Tour’.  You can find it at the Atse Bekaffa Hotel.

+251918771714

We paid $100 for 3 days in a group of 5. This included everything (meals, tents, guides, scouts, cooks). You can also try to arrange it yourself in Debark if you want to, might be bit cheaper.

You can also obtain for only hiring a guide and a scout (as you’re not allowed without them), but when we were there and saw people struggling with cooking food and putting up their tent, we were happy that we had chosen the more “luxury” option. Remind that it can be very cold and windy up there, and walking the first day asks a lot of energy because of the altitude.

If you’re planning to drive with your car and leave it at the first point, make sure you hire an extra guard for your car. (as we didn’t and got something stolen out of the car, but the tour operator was so nice to refund this!)


Aksum

If you’re driving between Gondar and Aksum, make sure you leave on time, as it took us 10hours to  cover a distance of 150km! The road is very bad and they’re making it better, but sometimes you have to wait for the bulldozers to make the road clean so you can continue your way… J

 

Places to stay

Kaleb hotel  N14° 07.371’  E38° 43.373

They have a few rooms and you can park your car in the beergarden. The garden is quite big and not so busy, so the people aren’t sitting right next to your tent.

Ramish hotel

Bit more expensive, but it also have a nice swimming pool and serves good meals! The meals are a bit more pricy, but we found it worth it.

 

Things to see

Ark of covenant

We were there in April, and we were lucky to see ‘The ark of Covenent’ (look it up in google, or have a look to our story and pictures to see how it looks like). You have to get up at 4.30am, but it was worth it!


Adrigat

You pass here when you’re going from Aksum to Mekele if you want to see the rock churches.

 

Places to stay

Hohole hotel  N14° 16.573  E39° 27.452

It was the first time they had an overlander there and we could stand in the garden. Ok, there were 2 sheeps next to our car, but we could stay there for free.

And if we can suggest you anything from the menu, try ‘Dabo frefre’ (bread coocked with tomato and onion, delicious!)


Tigray

Rockchurches of Tigray

You have many on your route, keep in mind that you’ve to pay 150birr pp for each church! And most of the churches are just a square concrete block in the rocks, so choose the right one J